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C’è stata anche l’influenza quest’anno

L’Organizzazione Mondiale della Sanità stima che dall’inizio della stagione influenzale, in Italia, si siano registrati quasi 6 milioni di casi di influenza (5 milioni e 982mila). L’anno scorso, allo stesso tempo, l’incidenza stimata era molto bassa: 2,3 milioni. Ma le ultime due sono state stagioni influenzali insolite, in gran parte dovute all’epidemia di coronavirus che ha fortemente influenzato le abitudini umane e ha contribuito all’influenza.

Ci piace vedere l’influenza come una malattia innocua dell’anno, una malattia irritante che si risolve in pochi giorni e senza lasciare effetti collaterali. Dopotutto, le sindromi influenzali sono tra le principali cause di morte nel mondo.

A seconda dell’età e della frequenza dell’influenza, l’influenza provoca tra i 4 ei 50 milioni di casi in Europa, con una stima di 15.000-70.000 decessi. La malattia presenta sintomi gravi e frequenti tra bambini, anziani e persone con altri problemi di salute: migliaia di persone vengono ricoverate ogni anno a causa dell’influenza e molte di loro non riescono a sopravvivere all’infezione, a causa di potenziali complicazioni.

Per questo è importante che le persone a rischio – in particolare gli anziani, ma anche le più esposte al virus come gli operatori sanitari – si sottopongano a un vaccino antinfluenzale studiato per ridurre il rischio di malattie. Il vaccino antinfluenzale va ripetuto ogni anno perché il virus influenzale (che non appartiene alla famiglia dei coronavirus) muta rapidamente ed è in grado di proteggere il sistema immunitario che, grazie al vaccino, mantiene l’immunità.

I casi di influenza sono rilevati dall’Organizzazione Mondiale della Sanità attraverso un programma di monitoraggio di sorveglianza epidemiologica chiamato “InfluNet”, che raccoglie segnalazioni sui casi riscontrati in Italia e talvolta produce rapporti sul loro andamento. I dati sono stati forniti da più di mille medici, che hanno indicato quanti dei loro pazienti avevano contratto sindromi simil-influenzali (ILI) e 22 laboratori, che hanno analizzato campioni prelevati dai pazienti e inviati dai paramedici per confermare l’eventuale presenza. virus influenzali.

Solitamente l’andamento dell’influenza è comune: il tasso di incidenza aumenta nella prima metà di gennaio fino a raggiungere il picco tra la fine di gennaio e l’inizio di febbraio. Lo scorso anno il trend è rimasto stabile, senza picchi. Quest’anno, tuttavia, c’è stato un aumento degli incidenti dall’inizio di marzo. Nel grafico seguente possiamo vedere la differenza degli eventi nelle ultime tre stagioni influenzali.

Secondo i dati InfluNet, è stata segnalata un’elevata incidenza nella fascia di età fino a 4 anni, ma nelle ultime settimane è aumentata tra i 5 ei 14 anni, mentre si registrano meno casi tra gli adulti.

È difficile individuare esattamente quali fattori determinino la gravità di un’epidemia di influenza, soprattutto se sono coinvolti altri fattori come le epidemie, ma è possibile identificare altri fattori. L’anno scorso sono state decisive le norme che prevedevano l’uso della mascherina, la distanza visibile, la chiusura dell’area, la limitazione degli assembramenti, la limitazione dei movimenti. Il resto delle numerose misure preventive può contribuire all’aumento dei casi segnalati quest’anno rispetto alla precedente stagione influenzale.