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come era 500 anni fa, cambieranno mai?

Ci sembrerà sette continenti del mondo non si muovono ma secondo Richard Fisher, astronomo del National Radio Astronomy Observatory (NRAO), ci sono grandi cambiamenti lungo il percorso. Come ricorda la BBC circa 500 anni fa, il cartografo fiammingo Gerardus Mercator creò la mappa più importante del mondo. Non era il primo tentativo atlante mondiale, ed era particolarmente scorretto. L’Australia non esiste e i paesi americani sono disegnati solo in modo approssimativo. Da allora, i cartografi hanno prodotto traduzioni più accurate del continente, correggendo gli errori di Mercatore. Così come la distinzione tra gli emisferi e le latitudini create dalla sua proiezione.

Sette continenti del mondo

Ma la mappa di Mercatore, insieme ad altri manoscritti prodotti da persone del XVI secolo, ha rivelato un quadro globale. Terra. Quello che Mercatore non sapeva era che i continenti non erano sempre organizzati in questo modo. Visse per circa 400 anni prima che la teoria della tettonica a placche fosse confermata. Quando le posizioni dei sette continenti sono visualizzate su una mappa è facile presumere che siano stabili ma da un punto geografico sembrano foglie galleggianti su un lago.

I sette continenti furono uniti in un’unica massa, un grande continente chiamato Pangea. E prima ancora, ci sono prove di altri risalenti a tre miliardi di anni: Pannotia, Rodinia, Columbia/Nuna, Kenorland e Ur. I geologi sanno che i supercontinenti si disperdono e si combinano in cicli: ora siamo nel mezzo.
Che tipo di continente potrebbe esserci in futuro? Come cambieranno le masse del continente come lo conosciamo a lungo termine? In passato ci sono quattro modi diversi e mostrano che gli esseri viventi sulla terra un giorno sopravviveranno un pianeta molto diverso.

Cosa dicono i geologi e il ruolo dei terremoti

Per il geologo Joao Duarte dell’Università di Lisbona, un viaggio alla scoperta dei futuri continenti della Terra iniziò con un incidente accaduto in passato: un terremoto che colpì il Portogallo sabato mattina di novembre 1755.
È stato uno dei peggiori terremoti degli ultimi 250 anni e 60.000 persone hanno perso la vita a causa dello tsunami nell’Oceano Atlantico. Ciò che lo ha reso ancora più sorprendente è stata la sua posizione. «Un fatto insolito. Non dovrebbero esserci grandi terremoti nell’Atlantico, ha detto Duarte. Terremoti di questo tipo di solito si verificano all’interno o vicino ad aree elevate, dove le placche marine saltano giù per i continenti e si sciolgono e si consumano in abiti caldi. Coinvolgono collisioni e distruzione.

Il terremoto del 1755tuttavia, si verifica lungo il confine “passivo”, dove l’altopiano del subatlantico attraversa dolcemente i continenti europeo e africano. Nel 2016, Duarte e i suoi colleghi hanno suggerito una possibile teoria: le suture tra queste piastre potrebbero essere posticipate e causare una brutta rottura. “Può essere come un vetro rotto tra due minuscoli fori nel parabrezza di un’auto.” In tal caso, è probabile che la discarica si espanda dal Mediterraneo lungo l’Africa occidentale e oltre l’Irlanda e il Regno Unito, portando vulcani, montagne e terremoti in queste aree. Duarte si rese conto che se ciò fosse accaduto, avrebbe portato alla chiusura dell’Atlantico. E anche se il Pacifico continua a chiudersi, cosa che sta già accadendo accanto all'”Anello di Fuoco”, il nuovo supercontinente alla fine lo farà. Lo chiamò Aurica perché al centro si trovavano centinaia di ex continenti australiano e americano.

Cosa accadrà?

Tuttavia, è probabile che in futuro si verifichino eventi geologici che porteranno a disposizioni diverse. La teoria chiamata “Ortoversione” afferma che quando il supercontinente si rompe, i continenti iniziano a erodersi e rimangono intrappolati all’interno della banda di subduzione, dove la placca si immerge l’una sotto l’altra. Tra 250 milioni di anni potrebbe esserci l’instaurazione di un nuovo continente dal nome provvisorio Amasia, nome coniato dal Nord America e dall’Asia orientale.

Tuttavia, come spiega Fisher, quello che si può dire con certezza è che la terra che diamo per scontata un giorno si trasformerà in un sistema completamente nuovo. Una volta divisi, i paesi si avvicineranno. E se la Terra è ancora la casa di creature intelligenti, potranno navigare tra le antiche rovine di New York, Pechino, Sydney e Londra senza vedere l’oceano.