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Covid, Twitter è un riferimento al social network delle scienze sociali

L’epidemia rappresenta il cambiamento. Adesso bisogna capire che la situazione continuerà: anche se il Covid-19 non sarà più considerato un’emergenza. Sul versante dei social media, gli ultimi due anni hanno segnato l’ascesa del social network Twitter. La piattaforma di microblogging creata da Jack Dorsey è di fatto diventata un punto di riferimento per la diffusione di nuovi studi e idee sulla diffusione, i sintomi e il decorso dell’infezione da Sars-CoV-2. Secondo il rapporto di ricerca del Centro di ricerca (RoRI) (LINK) https://rori.figshare.com/articles/report/Scholarly_communication_in_times_of_crisis_The_respon), più di 1 dei 2 articoli relativi al Covid-19 citati in almeno un tweet da febbraio 2020 a maggio scorso. Il numero più alto sia di quelli raccolti prima dello scoppio dell’epidemia (10-30 per cento) che del numero di citazioni raccolte su altre piattaforme (Facebook, YouTube, Instagram). E si rivela un social network a cui molti campeggiatori possono abituarsi nel vasto oceano di informazioni sull’epidemia.

Il “matrimonio” tra Twitter è una scienza

L’ascesa di Twitter nel campo della comunicazione scientifica è stata discussa in un articolo pubblicato su un recente numero di Science (https://www.science.org/content/article/twitter-transformed-science-communication-pandemic-will-last). Secondo l’autore, Jeffrey Brainard, la scoperta non sorprende, pensa che il matrimonio tra Twitter e il mondo scientifico sia atteso per un decennio. Inizialmente, tuttavia, i ricercatori erano scettici nei confronti del social network, operativo dal 2006. Alcuni per la grande presenza di utenti “mondiali”. Chi è al limite dei caratteri: prima 140, ora 280. L’evidenza è vera, come afferma uno studio apparso nel 2020 sulle colonne della rivista “Quantitative Science Studies” (https://direct.mit.edu/qss/article/1/2/771/96149/Large-scale-identification-and-characterization-of), che prima del 2020 meno di 1 ricercatore su 5 in Europa e negli Stati Uniti aveva un profilo su Twitter. E chiunque fosse lì aveva ancora un piccolo numero di contatti. L’arrivo di una minaccia globale come il Covid-19 rappresenta un punto di svolta: l’ingresso nell'”agone” di scienziati e cittadini comuni, unito al desiderio di condividere e ottenere informazioni affidabili. Ricostruzione di “Scienza” si riferisce al continente americano: con più di 200 milioni di utenti giornalieri attivi, attratti dalla collaborazione di una piattaforma che permette di “crescere” (volontariamente e condividere) definizioni scientifiche. Ma una situazione simile si è verificata in Italia, con l’arrivo di nuovi clinici (Bassetti, Galli) e accademici (Viola) su Twitter durante l’epidemia e una crescita significativa riscontrata nei profili degli scienziati esistenti (Burioni, Lopalco, Zangrillo).

Il primo è un “tweet” sull’epidemia

D’altra parte, è iniziata la comunicazione di rete sulla piattaforma di microblogging. Era l’11 gennaio 2020 quando il medico australiano Edward Holmes “ha scritto su Twitter” (https://twitter.com/edwardcholmes/status/1215802670176276482) notizie della prima serie Sars-CoV-2 di ricercatori cinesi. Al di là delle notizie da Wuhan, è stato il primo consiglio dato dalla comunità scientifica sul Covid-19 sui social. Un sasso lanciato nel lago che, grazie alla prossima chiusura, ha portato a un drammatico aumento del conflitto tra scienziati sui social. Meno di dieci giorni dopo è arrivato l’annuncio di Moderna di voler sviluppare, in collaborazione con il National Institutes of Health, un medicinale che si è avverato meno di dieci mesi dopo. Nel tempo, la comunicazione di Twitter ha scoperto l’importanza di incoraggiare l’adesione a una campagna di vaccinazione. Oltre a contare la diffusione di notizie false, come accadde quando il biologo francese Didier Raoult (biologo francese)https://twitter.com/raoult_didier) ha iniziato a diffondere informazioni relative alla presunta efficacia terapeutica dell’idrossiclorochina. L’ipotesi è stata più volte bocciata dalla comunità scientifica: sulle riviste commerciali, ma anche su Twitter.

Covid-19: visualizzazione profili

Molti scienziati di due anni di fama mondiale rinfrescano il loro pubblico con informazioni inconfutabili sull’epidemia: per gli americani Eric Topol (https://twitter.com/EricTopolcon Angela Rasmussen (https://twitter.com/angie_rasmussen) al tedesco Christian Drosten (https://twitter.com/c_drosten) e il Giappone Akiko Iwasaki (https://twitter.com/VirusImmunity). Nonostante ignori il contributo di molti italiani, alcuni di loro hanno visto crescere esponenzialmente la loro popolarità su Twitter grazie alle informazioni fornite durante l’epidemia. È il caso di Enrico Bucci (https://twitter.com/bad_scientists), di Massimo Fantini (https://twitter.com/Massi_Fantini84/status/15069675777309982731), di Aureliano Stingi (https://twitter.com/AurelianoStingi), di Giacomo Gorini (https://twitter.com/Giacomo Gorini) e Giorgio Gilestro (https://twitter.com/giorgiogilestro). I nomi fino a pochi mesi fa erano conosciuti solo all’interno del panorama scientifico. E oggi sono diventati articoli informativi riferiti all’epidemia per migliaia di utenti.

Cosa accadrà dopo l’epidemia?

Quello che ci chiediamo ora è quanto durerà di questo quando l’attenzione sul Covid-19 sarà diminuita. Molti scienziati ritengono che l’epidemia abbia alterato in modo permanente il rapporto tra la loro comunità e la società nel suo insieme. Buona occasione, secondo alcuni. Un’arma a doppio taglio, secondo alcuni: divisa tra efficaci conoscenze intermedie e la difficoltà di controllare attacchi e insulti con la ragnatela. Quanto all’anonimato degli scienziati, l’esistenza dei social network sembra rendere le cose più facili: in modo innegabile. Tuttavia, non è noto se ciò semplificherebbe lo svolgimento del lavoro. Ma il terzo obiettivo, per i ricercatori, ora è quello di impegnarsi. E i social network rappresentano uno strumento per garantire che le informazioni raggiungano il grande pubblico. Tornare indietro ora sembra un’utopia.

Twitter @fabioditodaro