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Darwin, il mistero dei libri rubati e restituiti alla biblioteca di Cambridge in una confezione regalo

Lasciata sul pavimento della vecchia biblioteca universitaria di Cambridge, avvolta in un pacco regalo, avvolta in una busta rosa. Uno scherzo? Non così. Per due taccuini autobiografici, ricchi di annotazioni e meditazioni Carlo Darwin, la mitologia della selezione naturale e dell’evoluzione umana, fu miracolosamente restituita all’Università d’Inghilterra 22 anni dopo il furto. Era il novembre del 2000 quando due preziosi libretti (uno addirittura conservato nella sua pagina disegno di “l’albero della vita“da uno scienziato) sono stati visti l’ultima volta. A quel punto segue «applicazione internaBeza è stato rimosso dalla libreria speciale per la fotografia. Quindi, sparisci.

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Giallo vero. E sì, sono a rischio Due volumi rilegati in pelle del valore di milioni di sterline (per non parlare del valore storico). L’insolito restauro sembra essere il diretto risultato della “rivelazione”. Infatti, undici mesi fa La BBC, in un reportage, ha svelato per la prima volta al grande pubblico la scomparsa di due opuscoli. Poi, circa un anno fa, una biblioteca universitaria ha lanciato per loro un appello mondiale. Ora, eccolo qui lasciato sul pavimento, avvolto come una scatola regalo. Gioia, lacrime, un filo di imbarazzo tra il personale del centro, in quell’evento unico. Il miracolo è stato subito riportato dalla BBC. E la notizia è stata ripresa dai media mondiali.

Chi l’ha fatto? Qual è la storia dietro? I due volumi sono stati sigillati nella prima scatola blu con una semplice busta marrone con un breve messaggio: “Biblioteca, divertiti per Pasqua X”. Come dice corrispondente universitaria Jessica Gardner sulla BBC due libretti avvolti strettamente in pellicola alimentare. Il pacco è stato lasciato per terra, nell’area della biblioteca pubblica, ma senza telecamere a circuito chiuso, a poca distanza dall’ufficio di Gardner. Quando si rese conto per la prima volta che era il 9 marzo scorso. Loro hanno seguito cinque lunghi giorni in attesa che la polizia gli permetta di aprire un lungometraggio e controllare i taccuini. Poi, a metà dello scorso marzo, è arrivata la conferma della loro autenticità.

Abbiamo a che fare con le cose più preziose. Come riporta la BBC, i libri di testo risalgono al 1830. A quel tempo, Darwin era tornato di recente dalle Isole Galapagos. In un foglio disegnò un capolavoro del legno, che ispirò la sua teoria dell’evoluzione e, più di 20 anni dopo, divenne la figura centrale nel suo importante lavoro sull’origine degli esseri viventi. «La teoria della selezione naturale e dell’evoluzione è la teoria più importante nella vita del pianeta e nelle scienze ambientali e questi sono i quaderni che affermano che la teoria è integrata – riflette Jim Secord, professore di storia e filosofia della scienza. Università di Cambridge – Questi sono i documenti più insoliti di tutta la storia scientifica».

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SCOMPARSA INCREDIBILE

Nel gennaio 2001 è stata effettuata una ricerca per due libri separati. Inizialmente, i bibliotecari pensavano di essere stati rimandati nel posto sbagliato poiché l’enorme biblioteca dell’università contiene più di 10 milioni di libri, mappe e manoscritti. Ma nonostante le varie ricerche, sono stati trovati dei taccuini. Nel 2020 Gardner ha deciso di rubarlo. Ha chiamato la polizia e l’ha detto all’Interpol.

L’ANALISI CONFERMA L’IDENTITÀ

Come possono essere sicuri che questi due libri siano veri dopo 22 anni di furto? «Darwin usa diversi tipi di inchiostro nelle brochure. Ad esempio, sulla famosa pagina dell’albero della vita, ci sono inchiostro marrone e grigio. Questi tipi di modifiche sono abbastanza difficili da credere che siano falsiSpiega alla BBC Jim Secord, professore emergente di storia e filosofia della scienza all’Università di Cambridge. «Puoi vedere piccoli pezzi di rame che spuntano dai cardini. Il tipo di carta è il più adatto». Insomma, i piccoli segnali che emergono confermano l’autenticità del team di ricerca bibliotecaria dell’Ateneo. I quaderni sono in ottime condizioni. «Ogni pagina dovrebbe essere disponibile».

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Chi ha preso i libretti? E chi li ha riportati? Le telecamere di sicurezza possono fornire il monitoraggio. Soprattutto le telecamere degli edifici all’aperto che monitorano la parte anteriore e posteriore della biblioteca con aule speciali ed effetti interni. Nel frattempo, la polizia del Cambridgeshire ha detto: «La nostra ricerca è sempre aperta e seguiamo metodi di ricerca. Stiamo anche aggiornando il nostro invito a chiunque abbia informazioni sul debito di contattarci». Attualmente i I libretti sono conservati nel seminterrato della biblioteca e saranno esposti al pubblico nel mese di luglio nell’ambito di una mostra gratuita intitolata Darwin in Conversation.