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L’approccio di Michele Citoni dal G8 di Genova a una partita povera di Johannesburg, i segreti del design report

Michele Citoni è il regista di documentari. Romano, i tuoi film hanno ricevuto consensi in molti Festival mondiali. Le più piccole lotte, la negazione dei diritti, le ingiustizie vissute dalle battaglie riprese dalla telecamera. Un occhio per ciò che gli altri possono vedere: in mezzo alle proteste fuori Johannesburg, nei disordini espositivi del G8a G8. Anche la tragedia di Seveso che (la più piccola) nuvola di diossina fu rilasciata dalla fabbrica di cosmetici nel 1976. Una storia dal basso, da un luogo dove le persone non hanno voce e non trovano posto nel mondo dei media in piena regola. Ecco l’approccio di Michele Citoni alla politica, alla storia e alla cultura.

Da dove viene la tua passione per i documenti?

«I semi vengono dall’esperienza politica. Negli anni ’80 sono entrato a far parte di un gruppo ambientalista. L’unica volta in cui ho sviluppato una coscienza molto debole sulle questioni ambientali è stato durante il festival dell’Unione a Ferrara. Era il 1983 e per la prima volta ascoltavo Laura Conti, una dottoressa che aveva avuto come protagonista Resistance. L’ho sentito parlare della tragedia di Seveso e ne ha scritto molto. Quando l’ho sentito parlare e la mia testa si è aperta, ho capito che c’erano così tante verità da dire, così tanti mondi da guardare. Così sono tornato a Roma e mi sono dedicato allo studio dell’ecologia ed entrando a far parte di Leambiente. Ho cominciato a plasmare la coscienza politica e sociale».

Tutto questo ha a che fare con la tua passione per i documentari?

“Ha qualcosa a che fare con questo perché ho iniziato a sviluppare la sensibilità che ho provato fino ad ora. Mi sentivo come se dovessi fare qualcosa e mi sono unito al gruppo non violento a cui ho partecipato al G8 di Genova. Lì ho visto quanto fosse potente il l’attivismo video è stato. Ricordo che abbiamo parlato con la polizia, poi gli attivisti sono venuti con le peggiori intenzioni e la polizia era pochi. Quindi abbiamo cercato di impedire loro di iniziare una rissa. In quel momento mi sono reso conto di quanto fosse forte la democrazia per la produzione di video.

L’approccio di Michele Citoni dal G8 di Genova al gioco povero di Johannesburg, i segreti del design report. Ma da qui girare invece il documentario?

“Sì, lo sono. L’estate successiva ho deciso di fare una lunga vacanza. Ho comprato una macchina fotografica e sono andato in Sud Africa per il Vertice mondiale delle Nazioni Unite sullo sviluppo sostenibile. Ero a Johannesburg nel 2002. Nel 2002 eravamo lontani dal obiettivi politici e sociali e promesse di libertà. Quindi c’erano dei poveri che protestavano perché erano delusi. Ho scritto tutto questo. Un lato oscuro che non è mai accaduto durante il telegiornale.

Dalla parte dei deboli, cos’altro ha detto?

«Poi ho lavorato a Casato Monferrato dove c’era uno stabilimento produttivo di Eternit che doveva essere chiuso. Chiaramente, i posti di lavoro erano a rischio e non c’erano informazioni sui danni alla salute causati dall’amianto. Mi sono ritrovata a scrivere la storia di una signora che ha perso cinque membri della famiglia a causa dell’amianto e un giorno ho annunciato pubblicamente che anche sua figlia era malata. Morì appena sei mesi dopo. Per me è stata una storia molto potente, di un dolore incredibile. Mi sono sentito veramente messo alla prova. Questo documento è stato poi presentato».

Che valore ha il document maker italiano?

«Il documentario a cui mi riferisco è naturale, cioè contiene molte opinioni dell’autore. Per me è una passione che mi spinge ad immergermi in ciò che scrivo. Da un punto di vista pratico, invece, sto facendo soldi facendo altre cose nel settore delle comunicazioni aziendali. Questo film mi dà soddisfazione. Ho vinto tanti premi e questo amore mi permette di conoscere e fare una vera esperienza che mi arricchisce tanto».

Ha anche scritto un terremoto del 1980 …

“Sì, e ho scoperto la bellezza degli interni. Ho fatto uno spettacolo non sismico degli anni ’80. Ho girato principalmente in provincia di Salerno, a nord della Valle del Sele. L’esperienza è stata molto forte. Frank Cancian oggi ha sede in Macedonia, in provincia di Avellino, e ha vinto numerosi premi».

Un documentario, anche se contiene una pubblicazione ufficiale, deve rappresentare la verità così com’è. Cosa ne pensi dei “dubbi” su una storia che non ha sempre uno scopo per la guerra in Ucraina?

“Ti risponderò con una frase del giornalista Peter Freeman. Dice che in caso di guerra, la considerazione dell’uso del dubbio è d’obbligo e deve essere applicata alla scienza e alla coscienza. Con l’ausilio di strumenti che la tecnologia e non solo ce la mettono a disposizione […] Prima della guerra, quando la propaganda e il conteggio aumentavano notevolmente le loro posizioni di rilievo, la pubblicità (divulgazione) era un prezioso strumento di conoscenza. Questo non significa giudicare, o stare da una parte o dall’altra. Ma interrogarsi è giusto e sbagliato».

Il pubblico richiede documenti?

“La società è piena di temi, molti dei quali sono inferiori. Quindi secondo me ci sarà un posto ma non si tiene. Il documentario si basa su un pubblico di nicchia. Ci sono sale speciali come l’Apollo 11 a Roma o il circuito Documé a Torino».

Qual è la differenza tra uno spettacolo e un’azione?

“Seguo sempre le persone nella vita reale. Tuttavia, potrebbero esserci delle azioni. Il punto più importante è l’onestà della mente, la volontà non interpreterà male, non ingannerà. Questo vale per i soggetti pubblici e privati».

Lo zoom di Michele Citoni trasforma l’area visibile in oggetti scomodi e caldi. Ciò che lo motiva e cattura pienamente l’attenzione e la consapevolezza del pubblico. Molti i premi vinti in Italia e all’estero. Tra gli altri: MLC Awards, Little Rock negli USA con il miglior reportage; Il FELACOS-Festival de Largos Y Cortos de Santiago a Santiago del Cile (Cile) è il momento clou di un documentario intitolato «The Future Is Greater».

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