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Le due facce della Luna sono distinte a causa dell’antico schianto

La faccia che la Luna riflette sulla Terra sembra molto diversa da quella che si nasconde dall’altra parte. Il lato vicino è dominato dal mare della luna, un grande fossile nero che scorre nel fango antico. Il lato nascosto non ha quasi alcun segno di flusso di fango di grandi dimensioni. Perché queste due parti siano così diverse è uno dei misteri della Luna. Ora, i ricercatori stanno scoprendo nuove intuizioni sull’enorme influenza di miliardi di anni fa vicino alla punta della luna.

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Science Advances mostra che l’impatto formato sul gigantesco bacino lunare del Polo Sud-Aitken (SPA) potrebbe causare la diffusione di una grande scarica di calore durante l’eclissi lunare. Ciò richiederebbe parte dei rifornimenti, una serie di terre rare e scambiatori di calore, per avvicinarli alla luna. Quel miscuglio di cose avrebbe contribuito al vulcano che ha creato i vulcani.

“Sappiamo che impatti importanti come la costruzione della SPA creeranno un’enorme ondata di caldo”, spiega Matt Jones, uno studente di dottorato presso la Brown University e autore principale dello studio. “La domanda è come il calore influenzi la profondità della Luna. Quello che stiamo dimostrando è che ciò, in nessun caso al momento dell’istituzione della ZPS, finisce per enfatizzare questi generatori di calore nelle immediate vicinanze. Ci aspettiamo che questo contribuisca allo scioglimento del tessuto che produce la colata lavica che vediamo sulla superficie della terra”.

Lo studio è stato una collaborazione tra Jones e il suo mentore Alexander Evans, un assistente professore a Brown, e ricercatori dell’Università di Purdue, Lunar e Planetary Science Laboratory in Arizona, Stanford University e Jet Propulsion Laboratory della NASA.

Foto: Depositphotos

Le differenze tra i lati vicini e lontani della Luna furono rivelate per la prima volta nel 1960 dalle missioni lunari sovietiche e dal sistema Apollo degli Stati Uniti. Sebbene le differenze nei depositi vulcanici siano evidenti, iniziative future studieranno anche le differenze nella posizione geografica. Il lato adiacente contiene un’anomalia compositiva nota come Procellarum KREEP terrane (PKT), concentrazione di potassio (K), elementi di terre rare (REE), fosforo (P) e sostanze che producono calore come -torio. KREEP sembra essere concentrato su Oceanus Procellarum, l’altopiano più basso, ma più raro altrove sulla Luna.

Alcuni scienziati sospettano un collegamento tra il PKT e il flusso di lava nelle vicinanze, ma la domanda sul perché la suite di oggetti sia concentrata sul lato vicino è rimasta. Questo nuovo studio fornisce informazioni legate al South Pole-Aitken Basin, il secondo effetto cratere più grande conosciuto nel sistema solare.

Nello studio, i ricercatori hanno condotto simulazioni al computer su come il calore generato da un grande impatto cambierebbe i modelli di distribuzione all’interno della Luna e come questo potrebbe spostare gli oggetti KREEP sulla luna crescente. Si pensa che KREEP rappresenti l’ultima parte del mantello solido dopo la fondazione della Luna. Inoltre, probabilmente costituiva uno strato esterno di vestiti, appena sotto la copertura della luna. I modelli lunari interni suggeriscono che dovrebbero essere distribuiti uniformemente nel sottosuolo. Ma questo nuovo modello suggerisce che la stessa distribuzione sarà ostacolata dalla temperatura di impatto della SPA.

In base al modello, i materiali KREEP galleggeranno nelle ondate di calore emanate dalla zona di impatto della SPA. Quando il calore si dissipava sotto la superficie della luna, il materiale alla fine si è accumulato nella nostra parte. Il team ha condotto stime in diverse situazioni di impatto. Sebbene ciascuno produca modelli di temperatura diversi, sono tutti creati vicino alle concentrazioni di KREEP corrispondenti a PKT anormali.

I ricercatori affermano che questo lavoro fornisce informazioni credibili su uno dei segreti della Luna. “La struttura di PKT è probabilmente la domanda aperta più importante nella scienza della luna”, ha spiegato Jones. “E l’influenza del Polo Sud-Aitken è uno degli eventi più significativi nella storia della luna. Questo lavoro unisce i due e penso che i nostri risultati siano davvero entusiasmanti”.