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Le microplastiche in mare e gli effetti del settore tessile. Un problema globale

Almeno 14 milioni di tonnellate di microplastiche sono state raccolte in mare e negli oceani e il loro volume aumenta ogni anno. La distribuzione di queste sostanze nell’aria, nell’acqua e nel suolo costituisce una minaccia per l’ambiente, l’ecosistema e la salute umana. L’industria tessile è una delle principali cause di inquinamento da microplastica, tra le 200.000 e le 500mila tonnellate all’anno, che viene prodotta durante tutto il ciclo di vita di questo settore. Secondo la ricerca “Inquinamento da microplastica da uso tessile europeo“Pubblicato il 10 febbraio 2022 dall’Agenzia europea dell’ambiente (Yuu) Il settore tessile produce l’8% delle microplastiche europee con un valore incerto ma stimato tra il 16% e. 35% in tutto il mondo.

La maggior parte di questi rifiuti viene prodotta durante il periodo iniziale di lavaggio di panni e vestiti, soprattutto se i materiali sono fabbricati, ma anche la produzione, l’uso e lo smaltimento di questi prodotti di scarto. Le lavatrici domestiche non hanno un filtro in grado di raccogliere particelle così piccole da finire in acqua e, se non adeguatamente raccolte dalle pulizie, raggiungere i fiumi e quindi i mari. Secondo una ricerca, la quantità di microfibre emesse dipende da una serie di fattori: il tipo di lavatrice, l’aggressività dei detersivi e la loro tipologia (i detersivi solidi ne producono di più), la temperatura e la durata del ciclo di lavaggio e del carico. Si ritiene che l’industria tessile in Europa sia responsabile di 13.000 tonnellate di plastica all’anno, 25 grammi a persona, depositate in mare. Per l’Agenzia è possibile ridurre l’impatto ambientale del settore attraverso l’utilizzo di materiali alternativi e sostenibili, una maggiore attenzione ai processi produttivi, una maggiore vita tessile, lo sviluppo dell’economia circolare e un accurato smaltimento degli sfridi. .

Le microplastiche sono frammenti di dimensioni inferiori ai millimetri emessi dall’ambiente sia nel settore industriale (microplastiche, dovute ai processi aziendali) che nello smaltimento dei rifiuti plastici dovuti agli agenti atmosferici (seconda microplastica, che deriva da uno smaltimento improprio dei rifiuti).

Risorse per le microplastiche e metodi di consegna – © Center for Sustainable Use and Production (CSCP)

I primari sono già stati trovati come pezzi di plastica, ad esempio incorporati in cosmetici o abbigliamento sportivo e per la produzione di perdite nei processi di produzione o indossando oggetti, come pneumatici, strade o salviette. Secondo l’Agenzia chimica europea (Luglio) Ogni anno in Europa vengono utilizzati prodotti contenenti 145mila tonnellate di microplastiche. La principale responsabilità è la Cina per il peso del 20%, seguita dalle regioni del Nord America (16%), Asia (14%) ed Europa occidentale (11%) e l’Europa centro-orientale (8%).

La loro distribuzione di microplastiche nell’aria, nell’acqua e nella terra porta al loro accumulo lungo la catena alimentare e all’assunzione di cibo da parte dell’uomo, ma gli effetti a lungo termine sono ancora sconosciuti. È stato suggerito che possano causare infiammazioni nel corpo e trasportare sostanze tossiche o agenti patogeni come virus o batteri. Uno studio dell’Organizzazione Mondiale della Sanità del 2019 ha analizzato 57 campioni di bibite e ha riscontrato la plasticità nell’85%.

La soluzione del problema richiede un approccio su più fronti che coinvolge tre fasi della filiera: produzione, utilizzo e smaltimento. Ad esempio, si consiglia di utilizzare le fibre naturali in alternativa ai materiali sintetici attualmente utilizzati nel 60% dei casi, in quanto i loro scarti possono danneggiarsi e permanere nell’ambiente per brevissimo tempo. Tuttavia, è necessario considerare l’impatto ambientale sulle fibre naturali, ad esempio il cotone dello stesso peso richiede più acqua, suolo e risorse rispetto al nylon e al poliestere. “La complessità del problema potrebbe suggerire che la riduzione del consumo globale sia la soluzione più efficace per ridurre l’impatto ambientale delle merci”, hanno suggerito i ricercatori. Altre attività includono metodi di produzione sostenibili e prelavaggio in fabbrica dove le acque reflue vengono filtrate correttamente ed è possibile sigillare la maggior parte delle fibre. La cosa più importante, tuttavia, riguarda l’uso dei prodotti. Entro il 2020, il governo francese ha approvato una legge che impone a tutte le lavatrici di installare un filtro adeguato entro gennaio 2025. L’attuazione di questo piano potrebbe portare a una riduzione dell’80% delle microplastiche emesse dalle acque reflue. Anche lo sviluppo e l’utilizzo di saponi e detergenti meno aggressivi, in particolare fluidi che possono funzionare a temperature più basse, possono aiutare a ridurre il problema. Una parte importante della strategia dell’Agenzia europea è sensibilizzare l’opinione pubblica sull’ulteriore utilizzo incoraggiandole a prolungare la vita dei propri capi e sostenere lo sviluppo economico della circolare.

Infine, anche la gestione dei rifiuti svolge un ruolo importante nel ridurre la quantità di microplastiche emesse dall’ambiente attraverso lo smaltimento dei rifiuti pericolosi. Tuttavia, sottolineano gli autori, ridurre i consumi e stabilire un’economia circolare rimane un modo efficace per ridurre l’impatto ambientale del settore. “La strategia dell’UE sui tessili sarà importante per facilitare la transizione verso la produzione, l’uso e la gestione del fine vita sostenibili attraverso un cambiamento graduale moda veloce, breve vita dei beni e produzione di rifiuti. Inoltre, il piano d’azione economica circolare dell’UE si concentra sulle microplastiche, sottolineando la necessità di migliorare le nostre conoscenze su questo tema”, conclude lo studio.

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