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Salmonella, ecco i sintomi e come si sviluppa l’infezione

Il batterio del genere salmonella è il più comune da solo nei casi di malattie di origine alimentare. Fu segnalato per la prima volta nel 1886 in caso di peste suina dal medico americano Daniel Elmer Salmon, presente in natura con più di duemila specie. I sintomi vanno dal mal di stomaco a malattie gravi. Ecco come si verifica l’infezione e come comprenderne i sintomi.

Due modi di infezione

La salmonella è presente in natura con più di 2.000 specie, ma le specie più comuni nell’uomo e nelle specie animali sono la salmonella enteritidis e la salmonella typhimurium. Le infezioni causate da questo virus sono classificate in forme tifoide e non tifoide. Il primo è responsabile della febbre tifoide e della febbre enterica in genere e l’uomo rappresenta l’unico serbatoio del microrganismo. Quest’ultima, che rappresenta oltre il 50% delle infezioni gastrointestinali totali, è una delle cause più comuni di intossicazione alimentare nei paesi industrializzati. I principali bacini di infezione sono rappresentati dagli animali; acqua e cibo sporchi sono le principali fonti di infezione.

Come si verifica l’infezione

L’infezione avviene per via oro-fecale attraverso cibi o bevande contaminati o per contatto con oggetti o piccoli animali in cui sono presenti salmonelle. Il principale mezzo di trasmissione del virus all’uomo era il cibo. L’Istituto Superiore di Sanità afferma: Tra i più a rischio ci sono: uova e derivati ​​crudi o poco cotti, latte ed estratti poco cotti, carne e suoi derivati, specie se poco cotti, salse e condimenti per insalate, preparazioni per dolci e creme, frutta. e verdure crude durante il taglio. Per avviare l’infezione, tuttavia, è necessario che la maggior parte del cibo venga posta sull’agente patogeno prima dell’ingestione. Il problema è che, in generale, gli alimenti contaminati di solito non mostrano alcun cambiamento di colore, odore, gusto e consistenza. La contaminazione può avvenire in molte fasi, dalla produzione, alla preparazione o anche dopo la cottura, in caso di abuso alimentare. Qualsiasi cosa, anche la superficie e le attrezzature, può essere veicolo di infezione se trasportata da persone infette che prestano poca attenzione all’igiene personale.

Io sintomi

Tra i principali sintomi dell’infezione da salmonella ci sono le infezioni gastrointestinali come dolore addominale, nausea, vomito e dissenteria, che possono essere accompagnate da febbre. Esistono anche forme cliniche gravi come batteriemia o infezioni gravi che possono interessare, ad esempio, ossa e meningi. Ciò è particolarmente vero per le persone vulnerabili come gli anziani, i bambini o le persone con disturbi immunitari. I sintomi della malattia possono manifestarsi tra 6 e 72 ore dopo l’introduzione del cibo contaminato, ma di solito compaiono dopo 12-36 ore, per una durata di 4-7 giorni. Il decorso della malattia è, nella maggior parte dei casi, benigno e non richiede il ricovero in ospedale. Una persona può essere portatrice di salmonellosi, cioè rimanere infetta senza mostrare effetti visibili.

Prevenzione e cura

Il modo principale per prevenire la salmonellosi è applicare le regole igieniche di base. Il National Institutes of Health ricorda che i batteri della salmonella si eliminano facilmente con una buona cucina (a patto però che non inciampino usando coltelli o altri contaminanti). In generale, frutta e verdura devono essere lavate accuratamente, insieme ai contenitori per alimenti. È importante lavarsi sempre le mani prima, durante e dopo la preparazione dei cibi. In caso di infezione, la salmonella compare solitamente in forma lieve e neutra dall’apparato digerente, possibilmente con diarrea fenomenale. Da non trascurare, in quanto è il sistema immunitario naturale utilizzato dall’organismo per rilasciare i germi. Di solito è sufficiente un trattamento di supporto con fermenti lattici, probiotici e soluzioni reidratanti e il malessere scompare dopo pochi giorni. Il ricovero e l’uso di antibiotici sono indicati solo nei casi più gravi con sintomi più intestinali. A causa del gran numero di salmonelle non tifoide presenti, non è ancora possibile sviluppare un vaccino.