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Sotto il governo di Putin, la Bulgaria era il punto debole in Europa

Mercoledì 6 aprile si è svolta una manifestazione con migliaia di persone nel centro di Sofia, organizzata dall’organizzazione Vazrazhdane (o Resurrezione, Risorgimento). Non si trattava di teste rasate o di gente comune, ma nelle famiglie, persone di tutte le età che sembravano sospettose. Tra le innumerevoli bandiere bulgare ne sono apparse alcune russe, con la lettera Z nei colori nero-arancio del nastro di San Giovanni.

Selezione del modello

Non a caso, i manifestanti si sono radunati attorno al cosiddetto “zar liberatore”, cioè l’imperatore russo Alessandro II, concentrato su colui che ha permesso il nazionalismo e l’indipendenza nel diciannovesimo secolo. Il corteo è poi andato alla cattedrale ortodossa più vicina dedicata ad Alexander Nevsky, un principe medievale di Novgorod e Kiev, considerato un eroe nazionale e un antenato russo. La distanza da dove la chiesa di S. Nicholas, dove si radunò la popolazione russa in Bulgaria, che contava migliaia di persone.

La scelta di queste aree è potente e non casuale. L’incontro tenuto dal leader del partito, Kostadin Kostadinov, è stato accompagnato da discorsi che lo hanno diviso.

Promuove il nazionalismo estremo e il nazionalismo bulgaro nei paesi vicini e promuove l’odio e la violenza contro i gruppi etnici minoritari, in particolare romani e turchi, e la comunità LGBT. Il partito – che è un partito di opposizione e ha ottenuto quasi il 5 per cento dei voti alle elezioni del novembre 2021 – è noto per la sua posizione sulla Russia, la sua retorica antiamericana e occidentale e le sue relazioni con i suoi leader al Cremlino.

Durante l’epidemia, Kostadinov ha contribuito a diffondere la teoria della cospirazione di Mosca sul Covid realizzata nei laboratori americani e ha guadagnato importanza politica nella posizione no vax in Bulgaria.

I segni sono stati visualizzati su un display di estrema destra raffiguranti bugie russe e un rapporto del Cremlino sull’invasione ucraina. I punti principali di questa comunicazione erano l’ipocrisia occidentale e le guerre della NATO, la negazione dei crimini di guerra e la fratellanza slava.

Casi spia

Grazie ai legami di storia e cultura, la comunità ortodossa, l’ex Unione Sovietica, la Bulgaria hanno mantenuto fino ad oggi un rapporto speciale con la Russia. Secondo un sondaggio del 2020 dell’istituto di ricerca Pew, la Bulgaria è il paese dell’UE con la migliore visione per la Russia (73%) e il favore più basso per la NATO (42%).

Nel 2013 ho preso parte alla missione di osservazione elettorale in Bulgaria, che ha vinto il conservatore Borisov. Al seggio elettorale, sono stato presentato al generale Brigo Asparuhov, un ex membro del Comitato per la sicurezza dello Stato che era stato pesantemente coinvolto nelle attività segrete dei servizi segreti comunisti, che ha servito come direttore dell’intelligence per la democrazia bulgara dal 1991 al 1997.

Nel 2003, il governo di Sofia voleva nominarlo Consigliere per la sicurezza nazionale, ma la NATO ha spinto un’ex spia sovietica ad accedere ai segreti dell’Alleanza Atlantica. La Bulgaria è poi diventata membro della NATO l’anno successivo e Asparuhov è stato messo da parte.

Ma negli ultimi anni ci sono stati molti e allarmanti casi di spionaggio russo. La data più recente risale al marzo 2022, quando il generale Valentin Tsankov è stato arrestato con l’accusa di impersonare due diplomatici russi che erano stati deportati.

Nel 2021, sei agenti sono stati arrestati con accuse simili, uno dei quali ha sposato una donna russo-bulgara che stava consegnando documenti riservati all’ambasciata di Sofia. Dopo la crisi, la Bulgaria ha espulso dieci rappresentanti di Mosca. Sempre nel 2020 sono stati annunciati quattro ambasciatori russi persone sgradite nelle operazioni di intelligence militare, mentre nel 2019 sono emersi altri due casi.

Il regime di Putin ha identificato la Bulgaria come una regione subordinata dell’Unione Europea e della NATO a est, rispetto ai paesi ostili del Baltico o della Polonia. Alla fine di marzo, il primo ministro bulgaro Petkov, eroe europeo e anticorruzione, ha accusato l’intelligence russa di essere responsabile delle divisioni politiche con la Macedonia del Nord, un altro paese balcanico dove le religioni del Cremlino stanno cercando di aumentare la loro influenza.

Nel 2021 il procuratore generale ha annunciato un’indagine sul possibile legame tra la sparatoria avvenuta al deposito di armi bulgaro e l’intelligence dell’esercito russo (GRU). Come confermato dai giornalisti investigativi di Bellingcat, gli agenti del GRU erano nel Paese quando almeno gli attentati sono avvenuti nei magazzini della società Emco, di proprietà dell’imprenditore Emilian Gebrev. Quelle armi sono state progettate per le forze armate ucraine e sembrano essere state distruttive.

Come riportato dal New York Times, nel 2015 Gebrev è stato avvelenato ed è caduto in coma a causa di un agente nervino impiantato nelle portiere della sua auto. Gru è anche dietro l’avvelenamento e il colpo di stato fallito di Sergei Skripal in Montenegro nel 2016. Gli incaricati di lavorare in Bulgaria sarebbero agenti dell’Unità 29155.

Tutti questi casi mostrano l’efficacia delle spie russe a Sofia e il loro ingresso nel Paese, sia a livello politico da parte di gruppi appoggiati dalla Russia, sia a livello militare tramite operazioni clandestine. Nel 2021 il primo ministro Borisov ha invitato pubblicamente il popolo russo a “smettere di esplorare” il suo Paese, ma nel 2016 ha deciso di partecipare in Bulgaria sulle navi della NATO nel Mar Nero, affermando che era meglio promuovere il turismo. con yacht (e russi) piuttosto che un esercito. Nel marzo 2022 Borisov è stato arrestato e successivamente rilasciato nell’ambito di un’indagine della Procura europea sulla frode finanziaria. Attualmente è sotto inchiesta.

L’atteggiamento nei confronti dell’Ucraina rimane poco chiaro, anche se il paese accetterà quasi 100.000 rifugiati di guerra. Sebbene la maggioranza dei bulgari abbia espresso il proprio amore per l’approccio europeo nelle elezioni dello scorso novembre, i segnali di uno spettacolo filo-russo come Vazrazhdane rimangono una preoccupazione, in grado di portare in piazza migliaia di persone che amano Mosca. una situazione difficile da immaginare nei presidi dell’Europa occidentale, dove i sostenitori di Putin sono confinati alla tastiera o in piccoli gruppi assenti.

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