Vai al contenuto

Ucraina, la guerra ferma le armi nucleari del futuro

Supponiamo che tu voglia produrne alcuni Grasso nucleare: Devi prendere l’uranio e, con un po’ di magia molecolare, trasformare questo elemento di metallo pesante in un gas, quindi metterlo in una centrifuga e ruotarlo in un vortice radioattivo, fino a quando le particelle di luce non si sono accumulate al centro. Queste molecole contengono 235 isotopi di uranio. È un isotopo che fa per te, perché può generare energia quando si separa. Ripeti questo processo diverse volte in una serie di centrifughe – un processo noto come uranio-235 a cascata ogni volta, e lo scoprirai presto. uranio a basso arricchimento, combustibile nucleare convenzionale. Continua per molto tempo e alla fine otterrai un alto livello di obesità e forse cose per fare una bomba.

Se qualche settimana fa avessi chiesto a Jeff Navin – che gestisce le politiche del governo per TerraPower, una start-up sponsorizzata dal nucleare di Bill Gates – dove doveva essere prodotto il primo lotto di benzina della sua azienda, avrebbe risposto con un sonoro no: Russia. Anche se attualmente solo proposte, progetti per reattori primari come TerraPower, promettono maggiore sicurezza e velocità rispetto agli odierni impianti su larga scala. La speranza è che possano donare nuova energia nel settore energetico l’energia nucleare negli Stati Uniti e in Europa, dove le macchine più vecchie si spengono più velocemente che durante la costruzione. Negli Stati Uniti sono attualmente in costruzione solo due siti e i progetti hanno già ricevuto notevoli ritardi e sforamenti dei costi. Teoricamente, i reattori avanzati sono meno costosi da costruire e sono in grado di integrare fonti di energia rinnovabile come l’eolico e il solare.

Ma perché ciò accada, i nuovi reattori richiedono un tipo speciale di combustibile in grado di fornire energia a un pacco più piccolo e più efficiente. Cinque per cento di uranio arricchito, come il petrolio utilizzato oggi nelle centrali nucleari, ma 235 contiene fino al 20% di grasso, il limite dell’uranio ad alta densità. Al momento, l’unico paese che può arricchire l’uranio fino ad oggi è la Russia. Questo tipo di olio è prodotto da una società chiamata Tenex, un’agenzia governativa russa con la compagnia nucleare Rosatom. Nel 2020, quando il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ha annunciato l’Advanced Reactor Display Program – che fornisce 160 milioni di dollari da dividere tra TerraPower e il suo concorrente X-Energy per costruire reattori pilota nel 2027 – è diventato chiaro che la Russia sarebbe stata la prima fonte. Grasso.

La crisi russa

Ma poi è arrivato guerra Ucraina. “Ha decisamente cambiato i nostri piani – spiega Navin -. Non siamo interessati a finanziare una società russaNavin ha aggiunto che fare affidamento sul petrolio russo è sempre stato motivo di preoccupazione. Il primo piano dell’azienda era di potenziare il primo reattore con l’assistenza della Russia, per poi passare a una catena di approvvigionamento nazionale da sviluppare al momento. Navin sta cercando di capire dove puoi ottenere quel carburante senza interrompere i processi.

Domanda di questo carburante – chiamata no, o uranio medio arricchito – una teoria per la maggior parte, perché i reattori principali non esistono ancora. Attualmente, la domanda statunitense per il dispositivo è limitata alle applicazioni militari, mediche e di ricerca spaziale, come i sistemi energetici spaziali. La US National Nuclear Security Administration (un’agenzia sindacale responsabile della sicurezza nucleare) ha messo da parte abbastanza uranio arricchito per soddisfare la domanda fino al 2060. La Russia, tuttavia, è desiderosa di arricchire il nuovo heu, anche perché ha ancora un gruppo relativamente ristretto di adulti. apparecchi elettrici che utilizzano carburante di alta qualità. Nonostante il settore nucleare – e l’importazione di gas naturale e batterie al nichel per veicoli elettrici – siano stati finora esentati dalle sanzioni, le aziende americane. preferiscono stare lontano dall’uranio russo.