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Un’altra faccia della crisi del gas: record di emissioni serra (di R. Bressa)

Non solo CO2. Abbiamo anche un grosso problema con le emissioni di metano. Lo rivelano gli ultimi rapporti sulla concentrazione delle agenzie americane ed europee. Secondo Noah, la concentrazione di CH4 nel cielo nel gennaio 2021 sarebbe oltre la pressione di 1.900 ppb (parti per miliardo) per la prima volta dalle misurazioni o dal 1983. Per fare un confronto, negli anni ’90 era di circa 1.700 ppb. Conferma la situazione anche il sistema di rilevamento satellitare europeo Copernicus: l’analisi del 2021 mostra che le concentrazioni metasferiche di metano hanno continuato a crescere, raggiungendo valori senza precedenti, e un tasso di crescita medio annuo di circa 16 ppb.

Perché il metano preoccupa gli scienziati

“Non è ancora del tutto chiaro perché ciò sia accaduto”, ha spiegato Cams.Servizio di monitoraggio dello spirito di Copernico. “Identificare l’origine di questo aumento è complesso in quanto il metano ha molte fonti, comprese quelle di origine antropica (es. sfruttamento di petrolio e gas) ma anche naturali o seminaturali (es. zone umide)”.

In un recente studio pubblicato su Scienza I ricercatori hanno scoperto che il 12% di questi prodotti proverrebbe da un piccolo numero di “ultra emettitori”, principalmente legati all’industria mineraria di petrolio e gas. Analizzando le immagini satellitari tra il 2019 e il 2020, è emerso che la maggior parte delle perdite d’aria provengono da sei paesi: Turkmenistan, Russia, Stati Uniti, Iran, Kazakistan e Algeria. Saranno associati a perdite comuni lungo le tubazioni, ma anche in operazioni di stoccaggio convenzionali: alcuni tecnici preferiscono rilasciare il gas direttamente nell’atmosfera piuttosto che trasferirlo in altre parti delle tubazioni.

Il metano è considerato un gas serra con oltre 80 energia emettitrice di luce più forte dell’anidride carbonica, ma ha un ciclo di vita che dura diversi decenni (a differenza della CO2 che vive nell’atmosfera per secoli). Riuscire a ridurli a breve termine può dare un contributo significativo alla mitigazione dei cambiamenti climatici e alla prevenzione del riscaldamento globale.

Un recente studio pubblicato dalla Climate and Clean Air Coalition (CCAC) e dal Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP) ha dimostrato che le emissioni prodotte dall’uomo potrebbero essere ridotte fino al 45% entro il 2030. ridurre le temperature di circa 0,3 °C entro il 2045 e ciò sarebbe in linea con l’obiettivo dell’accordo di Parigi di ridurre il riscaldamento globale a 1,5 °C e le fonti antropogeniche nell’emisfero centrale dell’emisfero settentrionale. Si stima che circa il 40% delle emissioni provenga da fonti naturali, mentre circa il 60% provenga da fonti antropiche, come aziende agricole, coltivazione del riso, estrazione e lavorazione di combustibili fossili e discariche aperte.

Accordo per ridurre del 30% le emissioni

Per questo è ancora più efficace l’accordo siglato lo scorso novembre durante il periodo della Cop26 a Glasgow. Più di 100 paesi – che rappresentano quasi la metà delle emissioni globali di metano e il 70% del PIL globale – hanno promesso impegni globali sul metano per ridurre le emissioni di metano di almeno il 30% entro il 2030, rispetto ai livelli del 2020. Se implementato, può metterci sulla buona strada per evitare un riscaldamento di 0,2 °C durante la metà del secolo e quindi avvicinarci agli obiettivi climatici. Questo nonostante la mancanza dei cosiddetti ultra-emettitori.